Un retour dans les années 60 avec le joli couple de DUO

DUO c’est la merveilleuse histoire de Luke Pritchard (frontman de The Kooks) et de sa femme Ellie Rose Pritchard (auteur-compositeur-interprète) qui ont eu la délicieuse idée de faire de la musique ensemble. Tous deux inspirés par la pop française des années 60, cette collaboration a donné naissance à un album éponyme enchanteur et groovy sorti le 18 décembre dernier sur le label LiTA. Feather a eu la chance de les rencontrer pour discuter de ce dernier.

© Josh Kern

Comment vous décririez-vous en 3 mots ?

Luke : velour, fumeux…

Ellie : et drôle !

Comment votre collaboration musicale a-t-elle commencé ?

Luke : Quand nous avons commencé à nous voir, nous devions rester chez ma grand-mère et dormir dans des lits séparés, donc le seul moyen que l’on avait pour être « connectés » était de louer un studio (haha). C’était un début passionné ! C’est comme ça que l’on a commencé à écrire des chansons, juste pour le fun ! On voulait vraiment juste s’amuser et créer quelque chose ensemble ! C’est comme ça que Don’t Judge et Darling sont nés en l’espace de quelques jours. Et finalement ça a fonctionné pour de vrai !

Ellie : Darling était la toute première chanson que nous avons écrite ensemble, avec Don’t Judge par la suite.

C’est l’aspect positif que le confinement a eu pour nous alors même que le monde entier était sur pause ! C’était vraiment notre moyen d’évasion. Nous avons été beaucoup plus créatifs et profonds pendant cette période.

Le confinement a un peu été comme le tournant de votre collaboration puisque c’est à ce moment précis que vous avez commencé à diffuser votre musique en livrant un album, vous pouvez nous en parler ?

Luke : Oui c’est vrai, le confinement a un peu plombé le moral de beaucoup de gens puisque nous étions tous enfermés chez nous, mais pour nous ça a été l’occasion de beaucoup réfléchir pour finaliser notre projet. On a passé beaucoup de temps à travailler cet album, surtout parce que la musique était un peu notre seul moyen de nous évader. A ce moment-là, on a un peu ressenti le sentiment que l’on pouvait créer un monde à travers notre musique, inspirée des vieux films des années 50, de nos voyages et d’autres choses comme cela. Je ne sais pas où serait notre album s’il n’y avait pas eu le confinement, car la majorité de ce nous avons écrit et composé c’est fait à ce moment-là. C’est l’aspect positif que le confinement a eu pour nous alors même que le monde entier était sur pause ! C’était vraiment notre moyen d’évasion. Nous avons été beaucoup plus créatifs et profonds pendant cette période, on s’est nourri de beaucoup de choses comme des films, des livres ou encore de la musique.

Nous habitons dans une espèce d’entrepôt, tout est dans la même pièce, ce qui est plutôt cool ! Et c’est là que nous avons commencé à enregistrer.

Comment avez-vous fait pour enregistrer votre album pendant le confinement, avez-vous transformé votre appartement en studio ?

Luke : Oui totalement ! Nous habitons dans une espèce d’entrepôt, tout est dans la même pièce, ce qui est plutôt cool ! Et c’est là que nous avons commencé à enregistrer. Parfois pendant le confinement, Ellie me demandait de partir pendant plusieurs heures pour être tranquille (haha). Mais concernant l’enregistrement, oui notre lieu de vie est vraiment devenu notre propre studio !

Ellie : Puis nous sommes allés dans un studio d’enregistrement vers la fin du premier confinement pour ajouter la batterie, mais la grande majorité a été créée dans notre salon !

Luke : On avait tellement eu le temps de penser aux samples que l’on voulait ajouter que le temps en studio a vraiment été très rapide. Tout était déjà dans nos têtes. On a ajouté la batterie, ajusté quelques guitares mais vraiment rien de plus. Faire cet album, c'était vraiment une expérience d’apprentissage très amusante !

Quel a été votre processus de création ? L’un de vous s’occupait des paroles et l’autre des mélodies, ou avez-vous vraiment tout composé ensemble ?

Luke : Oh, bonne question !

Ellie : Nous avons tous les deux participé sur les deux aspects. Je pense que la majorité des mélodies ont été composées par Luke tandis que j’écrivais plutôt les paroles, mais on a fini par tout mélanger !

Luke : Oui c’était plutôt comme ça mais par exemple pour Baby Blue nous avons vraiment développé la mélodie ensemble. Mais c’est vrai que pour les chansons que nous avons faites pendant le confinement, c’était un peu une remise sur les rails pour moi, je composais un peu comme je le faisais pour The Kooks, puis Ellie transformait tout en ajoutant les paroles et en créant une véritable histoire.

© Christine Solomon
Nous sommes tous les deux des grands amoureux des années 60 et 70, des chanteurs français de cette époque mais aussi des artistes français modernes ! Nous adorons bien évidemment Birkin et Gainsbourg ! Luke est aussi très fan de Vanessa Paradis.

Votre album nous donne l’impression d’une empreinte de Gainsbourg ou de Jane Birkin. On perçoit qu’il est influencé par les années 1960-70. Quels ont été réellement vos inspirations pour cet album, et avez-vous partagez les mêmes ?

Ellie : Oui, tout a été inspiré par le fait que nous sommes tous les deux des grands amoureux des années 60 et 70, des chanteurs français de cette époque mais aussi des artistes français modernes ! Nous adorons bien évidemment Birkin et Gainsbourg ! Luke est aussi très fan de Vanessa Paradis. On adore regarder des émissions françaises à la télévision, ou des performances d’artistes français comme Françoise Hardy : toute l’inspiration vient de là. Et forcément on écoutait la même musique puisque nous étions enfermés ensemble (haha) ! En artistes modernes, Claire Laffut a également été une très grande source d’inspiration !

Même si vous partagez les mêmes inspirations et références, chacune de vos chansons est vraiment différente et authentique. Comment avez-vous réussi à réaliser cela ?

Luke : … avec beaucoup de compétences (haha) ! Je rigole ! Plus sérieusement, je ne sais pas vraiment. J’ai juste l’impression que nous avions un plan et que nous avons roulé en suivant cette route-là. Je ne sais pas, certaines fois il suffit d’avoir de la chance ! On a fait ces titres sans vraiment y penser, c’est venu comme cela. Chaque chanson a son propre espace.

Ellie : C’est vraiment grâce à l’évasion. On a juste continué d’écrire sans cesse. On a écrit la moindre idée qui nous passait par la tête. Et c’est comme ça que l’album est né, sans vraiment qu’on s’en rende compte. C’est peut-être pour cette raison que chaque titre est si différent d’un autre.

© Duo

Vous avez d’abord dévoilé Don’t Judge avant de publier votre premier album éponyme DUO en décembre dernier. Quelle est l’histoire de cet album ?

Luke : L’histoire d’Ellie, vraiment (haha) !

Ellie : C’est un mélange entre notre rencontre, comment les gens nous ont traité, et sur ce que ça fait d’être une femme, jeune artiste, dans le monde de la musique aujourd’hui.

Luke : et il y a pleins de piques…

Ellie : Oui vraiment. C’est pourquoi cet album est vraiment un mélange de ces deux histoires, mais c’était vraiment bien que Luke ait participé aussi aux paroles, notamment sur Don’t Judge et Lolita, No ! même si nous ne pensions jamais publier ces chansons (haha).

Avez-vous une anecdote à nous partager concernant cet album ?

Ellie : Comme notre salon est devenu notre appartement, nous sommes devenus des voisins vraiment bruyants... tout le monde pouvait nous entendre à travers sa fenêtre (haha) !

Luke : C’était ça pendant tout le processus d’enregistrement, et comme tout le monde était enfermé chez soi…Surtout que l’on enregistrait très souvent le soir, tard. Mais finalement les voisins ont fini par aimer que l’on fasse de la musique.

Ellie : Oui, ils étaient vraiment investis (haha) !

Luke : Ils tapaient sur le mur, alors on s'excusait en disant qu’on allait baisser le son mais ils nous disaient « non montez le plus fort ! ».

C'était triste mais aussi très beau. Je me souviens très bien de cette nuit-là. Il y a beaucoup d’émotions dans cette chanson donc nous étions vraiment tristes.

Quelle est votre chanson préférée de l’album et pourquoi ?

Ellie : Toutes les chansons de l’album (haha) ! J’aime beaucoup Through The Night parce que quand nous l’avons enregistrée, c’était vraiment en plein milieu de la nuit et je ne sais pas… C'était triste mais aussi très beau. Je me souviens très bien de cette nuit-là. Il y a beaucoup d’émotions dans cette chanson donc nous étions vraiment tristes.

Luke : Je suis d’accord avec ça. Et les voix d’Ellie dessus sont également remarquables.

Ellie : Oh je viens de me rappeler d’une anecdote drôle ! C’est la partie où je parle dans Lolita, No !, une fois que je l’ai fini, Luke m’a dit « il faut que tu recommences » mais j’étais trop embarrassée donc j’ai refusé (haha) ! J’aime ce passage maintenant mais à ce moment-là j’étais vraiment trop embarrassée !

© Jason Sheldon
L’ambiance était vraiment éloignée de celle qui se dégage avec le groupe. Le processus d’écriture était complètement différent parce qu’on avait l’impression que l’on pouvait tout faire et écrire ce que l’on voulait !

Vous avez sorti 3 clips pour vos singles Don’t Judge, Lolita, No ! et Darling, est-ce que l’esthétique pour vous est importante ?

Ellie : Oui l’esthétique est vraiment importante, je pense que c’est un énorme conducteur dans notre musique. Quand on a composé l’album, on voulait vraiment que les visuels soient la continuité de notre musique parce qu’on n’avait jamais vraiment fait ça chacun de notre côté. Don’t Judge a donc été beaucoup inspiré des performances de Jane Birkin et Serge Gainsbourg. Darling est beaucoup inspiré du clip de « Je t’aime…moi non plus », dans cette façon de déambuler. Et puis, c’est vraiment le moment où l’on peut montrer ses influences comme celle du « french spirit ».

Luke, c’est vraiment très différent de ce que tu proposes avec The Kooks, est-ce que la manière de composer était différente elle-aussi ?

Luke : Oui, c’était vraiment très différent mais ça fait du bien de travailler avec une énergie féminine ! L’ambiance était vraiment éloignée de celle qui se dégage avec le groupe. Le processus d’écriture était complètement différent parce qu’on avait l’impression que l’on pouvait tout faire et écrire ce que l’on voulait ! Quand on est dans un groupe depuis aussi longtemps, on sait exactement ce qui va se passer, là, c’était complètement nouveau pour moi ! Mais surtout pour les paroles qui étaient tirées de films, de livres ou de musiques, j’ai trouvé ça original et passionnant ! La façon de produire aussi était complètement différente et challengeante.

Ellie : Mais tu as fait du bon travail !

Luke : C’est gentil, merci (haha) ! Mais avec le groupe, tout le monde a des opinions sur ce qu’on produit, alors qu’avec Ellie c’était plus calme. Le groupe est une bonne chose, tu as beaucoup d’idées qui fusent dans tous les sens mais c’était différent avec Ellie.

Donc le confinement nous a vraiment donné cette chance de pouvoir travailler ensemble ! Et j’ai également beaucoup appris parce que j'ai l’habitude de composer dans le monde de la musique pop où les idées sont figées,

Ellie, même question puisque tu as l’habitude de composer seule, était-ce vraiment différent de tes habitudes, préfères-tu composer seule ?

Ellie : Hm…oui (haha) ! Évidemment, Luke est un compositeur incroyable, donc je me suis vraiment sentie chanceuse de l’avoir.

Luke : Jamais personne ne m’avait dit ça (haha) !

Ellie : Donc le confinement nous a vraiment donné cette chance de pouvoir travailler ensemble ! Et j’ai également beaucoup appris parce que j'ai l’habitude de composer dans le monde de la musique pop où les idées sont figées, et où je peux passer des heures à composer les paroles et à faire des prises de voix. Alors qu’avec Luke, c’était vraiment plus tranquille.

Quelle est la suite pour vous ?

Luke : On attend un peu de voir ce qu’il va se passer dans le monde, comme tout le monde. Nous ne savons pas ce qui va arriver mais nous adorerions présenter cet album en live, mais si la situation continue on risque de partir en tournée qu’au bout de notre deuxième album (haha) !

Ellie : Et il y a beaucoup de choses qui arrivent pour The Kooks.

Luke : Oui effectivement, entre les tournées et un album qui arrive bientôt. En tout cas, dès que ce sera possible, nous partirons en tournée présenter cet album au monde, à 100% ! Au moins faire quelques villes européennes et passer par Paris !

Ellie : J’espère que des gens viendront nous voir (haha) !

Un mot pour la fin ?

Ellie : Ouhhh…

Luke : Amour !


Encore merci à DUO pour leur temps et leur bonne humeur !


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Mélina Grégoire I 27.02.2021


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